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La rotation du noyau interne de la Terre semble ralentir selon des découvertes récentes

La rotation du noyau interne de la Terre semble ralentir selon des découvertes récentes

La découverte pourrait éclairer davantage le flux et le reflux naturels du noyau de notre planète.

Selon les résultats d’une nouvelle étude, le noyau métallique solide de la Terre pourrait ne plus tourner par rapport à l’énorme masse de la planète qui l’entoure, grâce à ce qui semble être un ralentissement récent.

Au cœur de notre planète se trouve une immense boule de métal solide de 2 400 km de large entourée d’un noyau externe de fer liquide surchauffé et d’autres matériaux. Cette barrière liquide sépare le noyau interne solide de l’immense masse qui entoure la Terre et lui permet de tourner indépendamment. Les scientifiques ont longtemps cru que le noyau central tourne beaucoup plus vite que le manteau extérieur et la croûte de notre planète.

On pense que ce phénomène connu sous le nom de superrotationest en partie responsable de la génération du champ magnétique protecteur de la Terre, et peut même influencer la température des océans et la durée de chaque journée.

Cependant, selon de nouvelles recherches publiées dans la revue Nature Geoscience, la vitesse du noyau peut avoir considérablement diminué au cours des dernières décennies.

Dans l’étude récente (rapportée par Vice), une équipe de scientifiques analysé les données des ondes sismiques créées par de puissants tremblements de terre qui ont traversé la croûte de notre planète et interagi avec le noyau interne et externe. Ces tremblements de terre se sont produits principalement entre 1995 et 2021 dans des endroits répartis à travers le monde.

Certains géologues pensent que la rotation du noyau central affecte le temps nécessaire aux ondes sismiques pour traverser la planète et qu’en suivant les variations de vitesse des ondes qui se produisent très proches les unes des autres, ils sont capables de calibrer la vitesse de rotation du noyau terrestre. Des études antérieures ont utilisé cette technique pour estimer que l’énorme boule de métal tournait environ un dixième de degré plus vite que le manteau environnant chaque année.

La découverte pourrait éclairer davantage les flux et reflux naturels du noyau de notre planète.

Cependant, selon les résultats de la nouvelle étude, Le noyau de la Terre a peut-être cessé de tourner par rapport au reste de la planète. Selon les données sismiques, le changement aurait pu se produire dès 2009, et le noyau pourrait être sur le point d’entrer dans une période de « sous-rotation », au cours de laquelle il tournera plus lentement que le reste de la planète.

« Il y a deux forces principales qui agissent sur le noyau interne », ont déclaré à Motherboard les auteurs de l’étude Yi Yang et Xiaodong Song de l’Université de Pékin. « L’un est la force électromagnétique. Le champ magnétique terrestre est généré par le mouvement des fluides dans le noyau externe. Le champ magnétique agissant sur le noyau interne métallique devrait entraîner la rotation du noyau interne par couplage électromagnétique.

« L’autre est la force de gravité. Le manteau et le noyau interne sont très hétérogènes, de sorte que la gravité entre leurs structures a tendance à entraîner le noyau interne vers la position d’équilibre gravitationnel, appelée couplage gravitationnel. »

Selon les chercheurs, les déséquilibres entre les deux forces peuvent provoquer l’accélération ou la décélération du noyau. À leur grande surprise, le couple a également découvert que le noyau semble également avoir cessé de tourner indépendamment du manteau au début des années 1970suggérant que sa rotation peut changer naturellement dans un cycle récurrent de 70 ans.

Cependant, il convient de noter que Tous les scientifiques ne s’accordent pas à dire que le noyau tourne plus vite que le reste de la Terre.et suggèrent que les aberrations dans le temps de parcours des ondes sismiques pourraient être dues à des modifications de la surface du vaste noyau métallique.

Yang et Song attendent maintenant d’autres tremblements de terre qui envoient des ondes sismiques à travers le noyau pour tester davantage leur théorie. La NASA prévoit également de lancer une mission pour explorer ce qui pourrait être le noyau métallique exposé d’une ancienne planète brisée.ce qui pourrait éclairer le fonctionnement interne de la Terre et des autres mondes qui peuplent notre système solaire.

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